UEFA LIGUE DES CHAMPIONS / ¼ FINALE RETOUR/FC BARCELONE – MANCHESTER UNITED : MESSI POUR CREVER LE PLAFOND DES QUARTS

UEFA LIGUE DES CHAMPIONS / ¼ FINALE RETOUR/FC BARCELONE – MANCHESTER UNITED : MESSI POUR CREVER LE PLAFOND DES QUARTS

Publié le : / Par

Cela fait trois ans que le club catalan stagne désespérément au même étage, celui des quarts. L’élimination renversante subie face à l’AS Rome la saison dernière (4-1, 0-3) a laissé une cicatrice encore vivace… et accouché d’une motivation décuplée.

« Nous gardons en travers de la gorge la Ligue des champions », a prévenu Messi en début de saison, désignant la C1 comme l’objectif majeur de l’année: « Nous allons faire tout notre possible pour que cette coupe si belle et si désirée revienne à nouveau au Camp Nou. »

Se qualifier pour les quarts est une bonne habitude prise par les Barcelonais, présents dans le top 8 européen depuis douze saisons consécutives, un record. Mais ils n’ont atteint l’étage d’au-dessus qu’une seule fois sur les cinq dernières campagnes, et c’était en 2015, l’année de leur cinquième et dernier sacre en date.

L’entraîneur barcelonais Ernesto Valverde, lui, a rejeté l’idée d’un plafond mental: « Nous n’avons aucune peur, nous avons un immense enthousiasme », a-t-il asséné lundi.

– Indispensable Messi –

Le technicien a retenu la leçon romaine: l’an dernier, entre les deux manches des quarts, Valverde n’avait pas fait souffler ses cadres, qui avaient sombré au match retour à Rome – c’est l’ultime défaite en date du Barça sur ses 19 derniers matches européens.

Cette fois, toutes les stars ont été laissées au repos samedi à Huesca, où une équipe bis a obtenu un match nul anecdotique (0-0), la Liga semblant promise au club catalan. Ousmane Dembélé, revenu de blessure samedi, est « prêt à participer » mardi, a confirmé Valverde.

Mais celui que le Camp Nou attend, c’est l’indispensable capitaine Messi, 43 buts en 41 apparitions cette saison, dont 8 en Ligue des champions. Et qu’importe l’étrange statistique selon laquelle l’Argentin n’a plus marqué en quarts de C1 depuis douze matches… soit depuis 2013.

« Eh bien, cela veut dire qu’il est plus proche de marquer demain (mardi), alors! », a plaisanté Valverde.

À Old Trafford, le petit Argentin a été décisif autrement, en initiant l’action du but. Le quintuple Ballon d’Or a aussi été bien secoué, victime d’un violent coup sur le nez, mais Valverde a confirmé lundi que l’attaquant était « parfaitement » rétabli.

– Solskjaer: « Nous pouvons le faire » –

Mardi, le Barça saura. Il saura si ses éliminations récurrentes en quarts sont une fâcheuse coïncidence ou une tendance de fond. Il saura s’il peut à nouveau briguer un triplé Liga-Coupe-C1, comme en 2009 et 2015. Il saura aussi si l’ère dorée des clubs espagnols, vainqueurs des cinq dernières Ligues des champions (dont quatre pour le Real Madrid), a pris fin, peut-être au profit des clubs anglais, présents en force dans ces quarts.

Mais attention: se qualifier à l’extérieur après avoir perdu à Old Trafford à l’aller, les Red Devils l’ont déjà fait. C’était le mois dernier, sur le terrain du Paris SG (0-2, 3-1), le premier gros coup de l’entraîneur Ole Gunnar Solskjaer. Ce dernier fait d’ailleurs figure de talisman au Camp Nou, un stade où le « Supersub » avait inscrit le but vainqueur lors de la finale 1999 pour offrir à United la deuxième de ses trois C1.

« La performance à Paris nous donne l’espoir que nous pouvons le faire », a souligné le Norvégien.

« Nous pouvons nous qualifier », a confirmé la star française Paul Pogba, pas brillant à l’aller mais scruté de près en Espagne, où le Real Madrid lui fait les yeux doux.

Bref, tout invite les Catalans à la prudence: « Manchester est très dangereux et le résultat que nous avons obtenu là-bas est très dangereux », a prévenu le gardien allemand Marc-André ter Stegen, avec un petit tacle au passage: « C’est une bonne chose que nous ne jouions pas de la même manière que Paris. »