Maroc – Algérie: Duel maghrébin pour une place au tour principal 

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Mondial de handball Ce jeudi (17h00 GMT)

Premier match dans la compétition, et déjà un enjeu de taille pour les deux pays maghrébins, qui ambitionnent d’aller au second tour.

Entrée en matière déterminante pour les sélections algérienne et marocaine dans ce championnat du monde de handball, qu’accueille l’Egypte. Voilà un match, qui revêt une importance particulière pour les deux équipes. Une victoire assurerait, sauf surprises de taille par la suite, une qualification au tour principal de la compétition. En effet, la troisième place du groupe est synonyme de passage au second tour de l’épreuve. La présence dans le groupe de l’Islande et du Portugal, dont le niveau est bien au-dessus de celui du Maroc et de l’Algérie, oblige ces deux pays à concentrer leurs forces sur cette confrontation entre eux. C’est dire qu’Alain Portes, le sélectionneur algérien et Noureddine Bouhaddiou, le coach de la sélection marocaine, jetteront toutes leurs forces dans la bataille pour s’imposer. Certes, historiquement, le sept algérien est un cran au-dessus de celui du Maroc, mais la baisse de niveau des coéquipiers de Messaoud Berkous depuis quelques années laisse planer des incertitudes quant à l’issue de cette confrontation. Rappelons que l’Algérie avait dominé le Maroc lors du dernier championnat d’Afrique assurant du coup sa qualification direct à ce mondial, alors que les Marocains ont dû passer par les barrages pour se qualifier. Une chose est sûre, le suspense sera de mise dans ce match, à l’issue duquel le vaincu fera ses adieux à la compétition et se contentera des rencontres de classement dans le cadre de la coupe du président, alors que le vainqueur pourra se frotter à des équipes de meilleur niveau et gagner en expérience.