Guerroudj

Hicham El Guerrouj, le « King of the mile »: Un champion hors pair

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Il n’est pas surnommé pour rien « King Of the mile » tant il a longtemps dominé le demi-fond mondial. Mieux, il reste le détenteur de nombreux records du monde depuis longtemps. Malgré tous les moyens techniques et de préparation dont disposent actuellement les athlètes, ses records ne sont pas tombés. Lui c’est Hicham El Guerrouj, ce berbère du Maroc né le 14 septembre 1974 à Berkane a fait du mile et du 1.500 des courses les plus attractives. Sa présence sur les pistes constitue un événement tant il a donné une autre dimension à cette épreuve qu’est le 1.500 mètres. Une course qui allie force physique, endurance, vitesse et surtout très tactique.  Une course qui a été longtemps dominée par les Maghrébins tant chez les hommes avec le Marocain Said Aouita et l’Algérien Nordine Morceli qui avec El Guerrouj ont remporté à eux trois 08 championnats du monde en plein air, 4 en salle et 04 titres olympiques auxquels il faudrait ajouter l’Algérien Tewfik Makhloufi champion olympique 2012. Que chez les femmes avec l’Algérienne Hassiba Boulmerka avec deux titres champions du monde, 1 titre olympique et 4 titres africains.

Aouita son modèle, Morceli sa motivation 

El Guerroudj, succédant à l’Algérien Nordine Morceli,   est resté maître du demi-fond jusqu’en 2006 année de sa retraite internationale soit une domination sans partage de plus de 10 années.  Ce qui lui a valu le titre de champion marocain de tous les temps.

Issu d’une famille modeste de six enfants, son père Ayachi est vendeur ambulant. Comme tous les enfants des quartiers populaires, il a été d’abord intéressé par le football en tant que gardien de but d’une équipe de jeunes de Berkane. Tout en jouant au football, il prenait part à des courses à pied, notamment le cross-country. C’est d’ailleurs dans une compétition de cette discipline et à l’occasion des championnats du Maroc du cross-country  en 1988 qu’il a été repéré à l’âge de quatorze ans par le dénicheur de talents marocains Aziz Daouda le directeur technique national de l’athlétisme marocain. Deux ans plus tard, il intégra l’institut national d’athlétisme de Rabat dont sont issus de nombreux médaillés olympiques marocains. C’est à partir de là qu’il avait laissé tomber ses études pour ne se consacrer pleinement qu’à la course à pied. Il voulait suivre les traces de l’idole de sa jeunesse, son compatriote Said Aouita  premier champion olympique marocain et détenteur de nombreux records du monde de fond et de demi-fond dans les années 1980 qui l’inspira.

Pris en main par Abdelkader Kada un faiseur de champions au Maroc,  El Guerrouj  s’est rapidement distingué à l’international en 1992, à l’âge de dix-huit ans, en se classant troisième du 5000 mètres des championnats du monde de Séoul (Corée du Sud). En se frottant aux meilleurs, il poursuivra son ascension jusqu’en 1995, où il remporte son premier titre de champion du monde en Indoor à Barcelone avec un chrono de 3 min 44 s 54 »’. Durant  la même année, il rate de peu le titre en plein air à Göteborg en Suède battu par l’Algérien Nordine Morceli à l’apogée de sa carrière.  Une défaite qui lui est restée au travers de la gorge.

Quatre titres mondiaux consécutifs et des records à gogo

Deux années plus tard, il prend sa revanche sur le sort en remportant le doublé des championnats du monde du 1.500 m en Indoor à Paris et en plein air à Athènes. Un titre de champion du monde en plein air qu’il remportera quatre   éditions successives (1997, 1999, 2001 et 2003).

C’est au cours de cette même période qu’il effacera des tablettes les records du monde de son « ennemi » juré l’Algérien Morceli qu’il détenait sur les 1.500m, le Mile et 2.000 en plein air et 1.500m en salle détenus respectivement depuis 1995, 1993, 1995 et 1991 et mais aussi celui du Mile en salle  de l’Irlandais Eamonn Coghlan vieux de 14 ans. Des records qui ne sont toujours pas battus tant il est encore l’actuel détenteur des records du monde du 1 500 m (3 min 26 s 00), du Mile (3 min 43 s 13) et du 2.000 m (4 min 44 s 79), et détient par ailleurs la meilleure performance mondiale de tous les temps du mile en salle. Il détenait de 1997 à 2019, les records mondiaux en salle du 1 500 m et du mile.

Une domination du demi-fond mondial sans partage

Sa domination sur le demi-fond mondial entre 1996 à 2004 était sans partage. C’est au cours de cette période qu’il a établi la meilleure performance mondiale de l’année sur 1500m huit années consécutivement, de 1996 à 2003, et ne subissant que trois défaites, dont deux en finales des Jeux olympiques de 1996 et 2000.  Période aussi durant laquelle, il avait remporté ses quatre titres de champion du monde, et un doublé (1.500 et 5.000 m ) aux jeux olympiques de Athènes en 2004.  Il a par ailleurs couru le 1 500 m 31 fois sous les 3 minutes 30 secondes.

Deux années après son doublé olympique d’Athènes, El Guerroudj « le grand Miler », souvent blessé ou malade, avait décidé, à 32 ans, de mettre un terme à sa carrière en raccrochant les pointes lors d’une conférence de presse internationale donnée le 22 mai 2006 annonçant la fin de sa carrière « c’est pour moi une journée historique.  Après 19 ans de ma vie consacrée au sport et l’athlétisme, je vous annonce que je mets fin à ma carrière sur les pistes ». Une carrière qui lui a valu de nombreuses distinctions. Il a été désigné meilleur athlète de l’année par l’IAAF (Fédération internationale de l’Athlétisme) en 2001, 2002 et 2003, et élu au Temple de la renommée de l’IAAF. Il est également désigné athlète de l’année par le magazine américain Track and Field News en 1999, 2001 et 2002. En 2004, il est sacré Champion des champions mondiaux par le journal l’Equipe Après son doublé aux Jeux olympiques d’Athènes, Hicham El Guerroudj est décoré en 2004 du « Cordon de Commandeur », l’une des plus hautes distinctions du royaume Marocain par le roi Mohamed VI.  La même année, il reçoit des mains du prince héritier Felipe d’Espagne le prix Prince des Asturies des sports.

Une reconversion et des distinctions à hauteur de son talent

Une carrière qui lui a valu de nombreuses distinctions. Il a été désigné meilleur athlète de l’année par l’IAAF (Fédération internationale de l’Athlétisme) en 2001, 2002 et 2003, et élu au Temple de la renommée de l’IAAF. Il est également désigné athlète de l’année par le magazine américain Track and Field News en 1999, 2001 et 2002. En 2004, il est sacré Champion des champions mondiaux par le journal l’Equipe Après son doublé aux Jeux olympiques d’Athènes, Hicham El Guerroudj est décoré en 2004 du « Cordon de Commandeur », l’une des plus hautes distinctions du royaume Marocain par le roi Mohamed VI.  La même année, il reçoit des mains du prince héritier Felipe d’Espagne le prix Prince des Asturies des sports.

Hicham El Guerroudj a été nommé membre du Comité International olympique CIO en 2004, il est notamment responsable de la commission des athlètes depuis 2004, de la culture et de l’éducation olympique depuis 2005, et du dossier des candidatures depuis 2010.  En 2010 il est choisi comme « athlète modèle » par la Commission des athlètes du CIO à l’occasion des premiers Jeux olympiques de le Jeunesse de Singapour. Par ailleurs, il est le président du meeting Moulay El Hassan de Tanger.  Depuis 1999, il est aussi ambassadeur de l’Unicef au Maroc. En 2007, il est nommé ambassadeur de bonne volonté de Spécial Olympics au Maroc, qui a pour objectif de promouvoir les conditions des jeunes athlètes handicapés mentaux et de favoriser leur intégration sociale.  Tout en étant représentant de l’équipementier américain Nike au Maroc, il est aussi président de l’association caritative Béni-Snassen des Œuvres sociales, il participe chaque année, depuis 2003, à l’organisation des « Foulées internationales de Berkane ». Enfin en août 2011, il est élu 1er Vice-président de la Fondation Mohamed VI des champions Sportif

Hichem El Guerroudj en chiffres

Actuel détenteur des records du monde en plein air du 1 500 m (3 min 26 s 00), du mile (3 min 43 s 13) et du 2 000 m (4 min 44 s 79).
• Ex-détenteur du record du monde en salle du mile (3 min 48 s 45)
• Ex-détenteur du record du monde en salle du 1 500 m (3 min 31 s 18)

4  titres  de  champion du monde du 1.500 mètres (1997, 1999, 2001 et 2003) en plein air

2 titres de champion du monde Indoor 1.500 m (1997) et 3.000m (2001) .

Double champion olympique en 2004 à Athènes sur le 1.500 et 5.000 m