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Cyclisme : Le tour du Mali fait son retour dès ce mardi

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Après trois ans d’absence, le tour du Mali fait son grand retour pour le bonheur des coureurs africains et mondiaux. Ces amateurs du vélo n’ont plus eu droit à cette course, qui fait partie des épreuves reconnues par l’Union Cycliste Internationale (UCI).

Du 23 mars au 27 mars, la Fédération Malienne du Cyclisme (FMC) va accueillir des cyclistes de renommée pour la « Grande boucle du Mali ». Interrogé par les médias locaux sur plusieurs points, le président de la FMC Amadou Togola a expliqué le déroulé de ce tournoi qui se veut international.

La première question qui lui a été adressée est de savoir la raison de la non-organisation des tours depuis 2018. Le président répond en ces mots : « Effectivement, cela fait quelques années que nous n’avons pas pu organiser le Tour du Mali. La dernière date de 2018, même si c’était vraiment un tour raté. Vous savez, nous ne voulons plus que cela se reproduise. C’est pourquoi, nous comptons prendre toutes les dispositions afin d’organiser un tour digne de ce nom.

L’année dernière, nous étions sur le point d’organiser un meilleur Tour, car tout était mis en place, et même le ministre avait ordonné le décaissement d’un budget. Malheureusement, au même moment, les premiers cas de Covid-19 étaient déjà détectés dans notre pays », a expliqué le président de la FMC, Amadou Togola.

Il poursuit : « Dans quelques jours, nous allons organiser notre Tour, c’est du 23 au 27 mars prochain. Depuis début février, nous travaillons avec l’expert de l’Union cycliste international, Laurent Bézault, présentement à Bamako. Au plan national, la FMC est en train de sensibiliser les partenaires et compte, notamment sur le soutien et l’accompagnement d’une banque et d’une brasserie qui ont donné leur accord pour sponsoriser l’événement. Et bien sûr, notre sponsor officiel sera, également, de la fête », a ajouté Amadou Togola.

Le Tour du Mali va se disputer sur une distance de 657 km en 5 étapes soit 135 km de moyenne. Outre un cortège impressionnant de motards, voitures d’équipes, cars de transport des cyclistes, ambulances, de véhicules d’animation, cette édition, c’est aussi 50 km avant les étapes de 532 km, soit un circuit de 1.239 km sur 4 régions administratives à savoir : Koulikoro, Kita, Bougouni et Sikasso, en plus du District de Bamako.

Il a également notifié que les médias internationaux vont relayer l’information pour informer sur ce qui se passe. « Pour la première fois, le Tour du Mali sera diffusé sur la chaîne Canal+ et TV5, et cela, grâce à l’engagement et au dévouement du ministre de la Jeunesse et des Sports, Mossa Ag Attaher. La chaîne Canal + fera un résumé quotidien de 5 minutes après chaque étape, plus un résumé final de 25 minutes après le Tour. Pour TV5, un résumé quotidien de 7 minutes sera diffusé après chaque étape, plus un résumé de 25 minutes après le Tour. Telles sont les innovations de cette édition », a précisé le premier responsable du cyclisme malien.

Il a été interrogé sur le niveau actuel des coureurs maliens. Amadou Togola affiche son satisfecit pour le progrès de ses poulains. « Avant, lors des compétitions sous-régionales, les cyclistes maliens étaient toujours en bas de classement, mais dans ces dernières années, nos coureurs boxent avec les champions d’Afrique. La preuve, lors du dernier Tour cycliste Chantal Biya au Cameroun, tenu du 18 au 22 novembre 2020, nos cyclistes avaient été invités pour la première fois. Cette invitation était due à nos récents progrès. Au cours de la dernière étape de ce Tour, Yaya Diallo, le champion du Mali en titre, s’était classé quatrième. Cela prouve que le cyclisme malien se porte vraiment mieux même s’il reste encore beaucoup de choses à faire ».

Il faut noter que dix pays à savoir le Sénégal, le Maroc, le Burkina Faso, la Côte d’Ivoire, la Guinée, la Mauritanie, le Bénin, le Niger et la Gambie prendront part à cette 9è édition de la Grande boucle du Mali.