CAN 2019 – Nigeria vs Cameroun, 1/8 de finale: Lions et Super Eagles, sous un air de finale

CAN 2019 – Nigeria vs Cameroun, 1/8 de finale: Lions et Super Eagles, sous un air de finale

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Les affiches des huitièmes de finale de la CAN 2019 se poursuivent avec le choc ce samedi entre les Lions indomptables du Cameroun, champions en titre, et les Super Eagles du Nigeria. Un classique pour ces nations qui totalisent à elles deux 37 participations dans l’histoire de la CAN, et 8 titres, dont 5 pour les Lions indomptables et 3 pour les Super Eagles. Ce sont deux pays frontaliers qui partagent près de 1500 kilomètres de frontière, qui vont s’affronter samedi pour la septième fois en phase finale de Coupe d’Afrique des nations. Sur six confrontations, les Camerounais se sont imposés 3 fois, et ce lors des finales (1984, 1988 et 2000), tandis que les Nigérians comptent deux victoires. Sur le palmarès historique de la compétition, les champions en titre sont donnés favoris, mais sur ces dernières années, les Super Eagles ont été supérieurs aux Lions.
Ce sont les hommes de Gernot Rohr qui avaient barré la route au Cameroun pour la Coupe du monde 2018 en s’imposant à l’aller (4-0) et en faisant match nul (0-0) au retour. Les équipiers de Choupo-Moting seront sans doute mus par un esprit revanchard, quoique n’ayant pas été flamboyants lors du premier tour. Les hommes de Clarence Seedorf ont beau maitrisé le jeu face à leurs adversaires, ils brillent toujours par leur déficit d’efficacité devant les buts. Ils disposent certes de l’une des meilleures défenses de la phase des groupes avec zéro but en encaissé, mais il est impératif que les attaquants camerounais se mettent en selle. Pour l’heure, seul Stéphane Bahoken a réussi à marquer parmiles artificiers camerounais (face à la Guinée-Bissau : 2-0), et sur une erreur de la défense adverse. «On ne joue plus pour des points. Soit on gagne, soit on sort. On doit montrer qu’on est les meilleurs, en marquant et en gagnant », Seedorf l’a souligné fort à propos vendredi en conférence de presse.Le sélectionneur du Cameroun saura compter sur tous ses joueurs dans ce match, contrairement à son homologue Gernot Rohr, qui va devoir se passer de son capitaine John Obi Mikel, blessé et forfait pour ce choc. Le sélectionneur du Nigeria se réjouit tout de même du retour de blessure du latéral gauche Collins Jamilu, même si ce dernier parait encore très juste pour débuter. Le technicien français voit en ce match couperet une «une finale. Ça va être un grand match pour tout le monde». Les Super Eagles ont désormais derrière eux le faux-pas contre Madagascar en phase de groupes (0-2), et sont concentrés sur les Lions. Le vainqueur de cette rencontre croisera en quarts de finale le gagnant du match Egypte-Afrique du Sud prévu dans la soirée de samedi.